來自非洲的天然保養秘方,從零開始認識——乳木果油

乳木果油是來自非洲的天然保養秘方,非洲媽媽會將乳木果油塗抹小寶貝的全身,為他提供最溫柔、最天然的呵護。另外,無論哪個年齡階段的非洲女性,也會選擇使用乳木果油為自己的肌膚和頭髮做保養。在臺灣,消費者除了將乳木果油塗抹臉部、嘴唇、手腳,為肌膚好好地滋潤一番,夏天時還會特別用它來滋潤腳踝、腳根。千萬不能讓龜裂的腳根肌膚毀了穿涼鞋的季節呀!

在網路及外文文獻中都可以關於乳木果油的介紹和好處,但是資料量過於龐大且內容重複性過高,現代人若想憑藉瑣碎時間自行對乳木果油進行了解,難免有些力不從心。

wowAfrica Living 旅非選物 幫大家節省時間,推出了這篇文章《來自非洲的天然保養秘方,從零開始認識——乳木果油》。

為了完成這篇文章,我們爬梳各方資料,還有採訪我們的友好夥伴《美麗的秘密 Beauty secrets》,為搜集回來的資料剔除虛假不實之處,還有補充專業知識。現在就讓 wowAfrica Living 旅非選物 帶你從零開始認識乳木果油吧!

(photo credit : wowAfrica Living 旅非選物 )

乳木果油與乳油木

乳木果油(Shea Butter)是一種植物油,提取自西部、中部及東部非洲特有樹木——乳油木(英文名稱: Shea tree,學名:Vitellaria paradoxa 或 Butyrospermum parkii)的種子。輸入關鍵字「Shea Belt」搜尋的話,就會看到乳油木在非洲大陸的分佈唷!

乳油木自種子發芽至首次開花需要十至十五年左右的時間,樹齡到四十至五十年時,其果實才算成熟且適合做為生產用途,接著乳油木會持續結果一百五十至兩百年。乳油木一年可生產約 15 至 20 公斤的果實,去除果肉的果實並且經過乾燥後可收穫約 5 公斤的種子,然後再透過外力碾碎或壓榨的方式去殼除外殼,以便提取種子內的油酯,最後大約可以生產 1 公斤左右的乳木果油。在常溫之下為固態植物脂,其融點介於35℃~45℃之間。

目前已知有二十個非洲國家可以找到自然生長的乳油木,包括:貝寧、多哥、布吉納法索、馬利、塞內加爾、迦納、幾內亞、幾內亞比索、獅子山共和國、象牙海岸、尼日、奈及利亞、喀麥隆、中非共和國、查德、剛果民主共和國、蘇丹、南蘇丹、衣索比亞、烏干達。乳油木在不同非洲國家有著不同的名字,例如:馬利的班巴拉語稱它為 shíyiri 或 shísu、塞內加爾的沃洛夫語稱為它為 ghariti、泛西非國家使用的法語則稱它為 karité、豪薩語稱它為 Kade 或 Kadanya。

關於名字,旅非選物有一個小趣聞可以跟大家分享哦!西非國家迦納的北方首府塔馬利(Tamale)又被稱為「乳木果之鄉 (Home of the Shea nuts) 」為什麼呢?不只是因為這裡有很多乳油木,另一個原因是這裡的地名是由 Tama 和 Yili 這兩個字的組合而成的。以這座城市常用的方言 Dagomba 進行解讀,Tama 是乳木果的意思,Yili 則是家的意思,合起來就是「乳木果油之鄉」啦!

每個非洲國家生產的乳木果油產品會因為製程和脂肪酸含量比例不同,進而影響產品最終的質地。

總地來說一顆乳木果裡的脂肪酸 ,85%至 90%是硬脂酸和油酸。

硬脂酸和油酸這兩種脂肪酸的相對比例會影響乳木果油產品的質地呈現,硬脂酸使其呈現固態與濃稠,油酸則因環境溫度影響,造成乳木果油的柔軟程度高或低。西非國家生產的乳木果油的油酸含量通常為 37%至55%,因此質地偏硬,塗抹前需先放在手心稍微搓揉至融化便可開始使用,這麼做也有助於皮膚快速吸收;烏干達產乳木果油的油酸比例更高,在溫暖環境時油品質地會比較柔軟。

乳木果油的用途

在整個非洲大陸,人們將乳木果油當作頭髮、肌膚保養用油或藥用油使用。在一些西非國家,人們也會將乳木果油當作烹飪用油,炒出來的佳餚具有特殊香氣。在貝寧,人們製作蠟燭和美髮用品時,會將乳木果油當作防水蠟使用。某些非洲傳統打擊樂器製造商為了增加木材耐用性,製作時也會用上乳木果油。

在歐、美、亞洲,人們將乳木果油當作肌膚保養用油使用,可用於臉、唇、四肢等肌膚;當作護髮用品使用也可以唷!現在亦有廠商進行研發,將它加入沐浴用品或化妝品當中,在市場上推出具有特殊功能的產品。

乳木果油對生產端的影響

西部非洲的乳木果油行業正在迅速發展。根據美國國際開發署 USAID 於 2018 發佈的報告書指出,在過去的十年中,世界對西非地區的乳木果油需求幾乎成長了一倍。現在,乳木果油已經成為全球食品和化妝品的重要成分。

西非與中非的乳木果油生產第一現場是以女性為中心,共計超過1600萬農村婦女,其中大多數的婦女生活在貧窮線以下,她們透過從事收集或加工乳木果等工作,創造或提升個人收入。隨著女性經濟能力提升,有助於改善生活以及支持家庭支出,例如購買食物和繳交學費;亦有助於下一代獲得應有的教育權,杜絕文化陋習與負面循環。

這裡我們著重的是,藉由乳木果油創造機會,達成經濟賦權女性這項目的。進一步促發更重要的事——讓女性擁有受尊重的身份,有資源追求自己想要的未來。

以個人為最小單位觸發正向循環啟動,然後擴大影響家庭和整個社區,讓正向循環持續自轉。

(Photo by Annie Spratt on Unsplash)

向專業請教,分享行內小知識

旅非選物網站販售了三款乳木果油與迦納黑皂,這些產品都來自迦納品牌《Beauty Secrets 美麗的秘密》。為了更瞭解內行人怎麼看待乳木果油,我們訪問了友好夥伴——《Beauty Secrets 美麗的秘密》的台灣代理商顧小姐。

顧小姐是個熱愛旅遊又熱心腸的人,只要看到好的東西就會買下來,跟親友們分享。在成為《Beauty Secrets 美麗的秘密》的台灣代理商之前,顧小姐在傳統製造業工作十幾年,曾積極推動開發新興市場,包含前進非洲計畫。憑藉著過往的工作經歷,顧小姐已經蛻變成一位非洲通了,非洲哪裡有好吃好玩或是好東西,問她準沒錯。

顧小姐大方地跟我們分享說:「做保養品用途的乳木果油都會過濾三次,因為這是標準程序;但如果是用來做肥皂的,或是還要精製處理的,通常就不過濾或只過濾一次。」她接著分享說:「台灣一般化工行賣的未精製(unrefined)乳木果油,價格不高,主要做為肥皂或保養品的原料,大多數未經過濾,所以雜質較多,不適合直接當保養品擦在身上,但其實保濕滋潤等功效(過濾和未過濾)是一樣的。」

過濾是一種純粹的物理性過程,將棉布當成濾網把雜質濾掉。我們耐不住好奇,接著詢問顧小姐什麼是精製(refinement)呢?

她說:「精製是一種化學純化的製程,主要目的是脫色、除味、去除特定成分,讓乳木果油變得接近白色、均勻,而且沒有堅果的味道,賣相雖然比較好,但同時也把部分營養成分給除掉。一般品牌的產品,為了賣相、味道以及製程穩定,通常會用精製過的乳木果油。有些手工皂老師,為了容易處理顏色與氣味,也建議學生用精製過的乳木果油。」

開蓋後的小好奇,我們幫你解開疑惑!

純乳木果油究竟是什麼顏色?

旅非選物詢問了友好夥伴《美麗的秘密 Beauty secrets》,它告訴我們,純乳木果油的顏色會因為生產商選用的乳木果產區而有所不同,最常見的成品顏色為淺奶油黃或淺象牙灰。

另外,關於消費者對於顏色鮮黃如薑黃粉般乳木果油,而且產品標籤寫著「台灣分裝、成分僅有純乳木果油」的疑惑,我們也向《美麗的秘密 Beauty secrets》提出請教。它告訴我們,如果購買到的產品顏色是鮮黃如薑黃粉般的純乳木果油,這種情形有兩種可能,第一種是供應商在製作時添加了名為 Borututu 的樹根粉末,因此顏色變成鮮黃色;另一種可能是供應鏈中的某個環節,添加了化合色素。

Borututu 樹根粉末是迦納人的藥草茶,使用後不會有壞處。乳木果油因 Borututu 樹根粉末而被染成鮮黃色,所以在當地又被稱為黃乳木果油(Yellow Shea Butter )。但是改變的不只有外觀,還有乳木果油原本自帶的堅果味道。在迦納當地,原色純乳木果油和黃乳木果油的售價差不多。

市面上的乳木果油產品,為什麼價差這麼大?

百貨專櫃、美容護膚相關實體店面和網路商場,這三個是消費者最常購買乳木果油和相關產品的地方。在美容店或專櫃販售的乳木果油,價格行情 1ml 從新台幣 80元到 200元不等;網路販售的乳木果油價格高低價差更大。總地來說,無論是實體店舖或網路商店,臺灣市面的乳木果油價格差距相當大。

影響價格的原因很多種,例如:產地直送、來台分裝、銷售通路階層數、行銷、產品包裝、處理工序、權威機構認證、產品檢驗和商家的初衷等等,都是影響產品最終售價的原因。

消費者在實體通路買過之後覺得好用,想再買第二罐或更多來自用和送人。只是一想到價錢,衝動消費的慾望馬上被潑冷水,紛紛轉往網路通路,尋找自己負擔得起的乳木果油產品。在網路世界可以找到佛心價、推廣價或天價出售的乳木果油產品。建議各位消費者向賣家多多了解產品來源和品牌理念初衷;另外,也可以藉由詢問,了解賣家對於產品製程、產品品質和功能等等是否足夠瞭解,作為購買前的參考指標。

我們認為消費者應該以適度的懷疑作為保護自己的方式,但是我們不建議消費時抱持過度負面或猜忌的預設立場,傷害消費者與商家之間本來可以建立的和諧關係。旅非選物去過產地,也去過銷售現場。我們相信每一位販售乳木果油的商家都有著相同的想法,那就是希望將來自非洲的珍寶——乳木果油分享給有需要的人。乳木果油的好,用過的人都知道。

消費者與商家一起透過每一次的消費,創造誠實、共好的環境。

小結

wowAfrica Living 旅非選物 堅信消費可以改變世界。我們希望與消費者一起透過每一次的消費,共同打造一個共好的社會。同時,也與我們在非洲各國的合作夥伴,協力創造有尊嚴的工作環境。我們期望透過這篇文章《從零開始認識來自非洲的珍寶——乳木果油》,提供正確資訊給對於乳木果油充滿好奇的每個人,更重要的是介紹在非洲乳木果油生產端正在努力實踐的目標——經濟賦權女性。

 

 

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