布吉納法索皮革創作:注入互助精神的暖心工藝

自1998年開始皮革創作,布吉納法索皮革藝術家 Compaore Boukary 與皮革的緣分,始於他發現過去市場上少有皮革類的創作作品,但是在布吉納法索皮革藝術及創作品是值得驕傲的工藝技術與特色。

他自己也特別喜歡用皮革創作,因為皮革製品的應用層面非常廣,而且使用期限長。

(受邀來台參展的布吉納法索皮革藝術家 Compaore Boukary / Photo credit:wowAfrica阿非卡)

攢一筆創業基金,自創品牌 ECOBOF

皮革藝術家 Compaore Boukary 原本是受雇於他人工作室的工匠,工作幾年下來也攢了一筆創業基金,他便辭職成立自己工作室並自創品牌 ECOBOF。工作室裡還聘僱了十名皮革工匠,新生代皮革工匠在此與前輩交流、學習,訂單來的時候大夥再齊協作。

創作用的皮革都在當地購入,小尺寸作品多用羊皮,牛皮則多用在大尺寸作品,買回來的皮革需經過除毛和曝曬等處理才能進行創作。然而,有些攤商為了賺快錢,連加工處理都沒有,直接賣「最新鮮的皮」,這是令皮革藝術家Compaore Boukary最 頭痛也最討厭的情況。

「還要花時間處理,而且啊…….」話還沒說完, 皮革藝術家 Compaore Boukary 先長嘆一口氣。厭惡程度有多深,一個嘆氣及搖頭就交代清楚了。

(最令人頭痛的就是買到「最新鮮的皮料」啊 / Photo credit:wowAfrica阿非卡)

鞣製完成的皮革需依鞣料特性而做不同的上色與表面處理,上色正是皮革藝術家Compaore Boukary 創作時最注重的部分。單色作品約要一天的工時,多色作品至少要三天。

皮革創作必須經過以下過程:繪製設計圖、打版、選料、開料、削皮、上膠、車縫,最後才能將成品交到顧客手上。其中打版是相當重要的環節,因為設計圖是平面的,需要打版師的巧手讓作品立體、實體化,成品的美觀程度就看這一步。另外,開料也很重要,除了要避開皮料瑕疵部分,還得想辦法達到「最省皮料」此目的,可說開料直接關係製作成本。通過了打版、開料,還有「削皮」關卡要過才能稍稍鬆口氣,削太多會讓作品沒有支撐力,看起來就軟趴趴或東倒西歪,削太少則會影響成品的細緻程度。

消費者購買皮革製品會注重的地方,不外乎就是顏色、樣式以及細節處的工活,因此皮革創作者幾乎都有雙巧手以及細膩的心,製作過程投放多少心力,都會很現實地直接影響作品售價高低,甚至是消費者對該品牌的觀感。

(皮革藝術家 Compaore Boukary 創作時最注重的步驟是上色 / Photo credit:wowAfrica阿非卡) 

創業成功祕訣

自創品牌還養了十名工匠,能否分享創業成功祕訣呀? 皮革藝術家 Compaore Boukary 靦腆笑著表示,創業之初常常為了付薪水給員工,自己得咬牙餓肚子。

現在雖然投資尚未靠岸,所幸最苦的日子已經撐過去了。

生意最慘淡的時光落在四、五、六月,由於四月是一年之中最熱的月份,緊接著六月又迎來雨季,這些不可抵抗的自然因素加總起來就是布吉納法索的旅遊淡季。皮革藝術家 Compaore Boukary 受邀來臺灣參加2017文博會的《藝享非非‧布吉納法索》國家工藝展,正巧碰到生意少上門的季節。善良且暖心的他總是先把自己的需求放一邊,凡式首重手下員工溫飽問題。因此,他擔心自己不在國內的期間,工作室裡部分經濟困頓的工匠會日子難過,還特意提前發薪水。

創業這條路步步維艱,為什麼還要繼續?皮革藝術家 Compaore Boukary 說:「我覺得現在再回頭看,好像也不是那麼困難,反正是挺過來了。」 

支持皮革藝術家 Compaore Boukary 持續創作的動力恰巧跟創業有點擦邊關係,他認為走上皮革藝術家這個職業、自創品牌,給自己招來了很多有趣、好玩的機緣,受邀來臺灣參展就是其中一種。他希望藉此機緣遇到海外代理商或大買家,只要生意一來,就能聘雇更多皮革工匠,這樣大家不僅能工作賺錢養活自己或家庭,同時也讓布吉納法索引以為傲的皮革工藝讓更多人看見。


特別感謝法文翻譯 Sophie Liao 協助採訪

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